Ожирением называют избыточную массу тела, которая образуется за счет отложения жира в подкожной клетчатке, сальнике, органах и тканях человека. Ожирение встречается в любом возрасте. Причины ожирения различны.

Чаще всего встречается экзогенно-конституциональное ожирение, которое возникает при несоответствии между поступлением и расходом энергии, когда процесс образования жира из питательных веществ преобладает над его распадом и утилизацией в организме. Как правило, большую роль играет конституциональная предрасположенность. Распределение подкожно-жировой клетчатки при этом типе ожирения равномерное, чаще бывает ожирение I - II степени. При травмах, опухолях, воспалительных процессах головного мозга может развиться церебральное ожирение. Оно также характеризуется равномерностью отложения жира в подкожной клетчатке, однако достигает II – III степени.

    Наиболее тяжело протекает ожирение, связанное с нарушением работы желез внутренней секреции – эндокринное ожирение. Оно встречается при заболеваниях гипофиза, щитовидной железы (гипотиреоз), нарушением функции надпочечников (синдром Иценко-Кушинга), нарушении функции шишковидной железы. Здесь хочется отметить, что если идти «на поводу» собственного организма, не сдерживать свой вес, то избыточное отложение жира вызывает еще большее нарушение работы гипоталамо-гипофизарной области и функции эндокринных желез. Снижается количество соматотропного гормона, который способствует расщеплению и утилизации жиров, повышается выделение АКТГ (адренокортикотропного гормона) и кортизола, усиливающих ожирение.

Таким образом, масса тела увеличивается уже за счет нарушения функции эндокринных органов. Для эндокринного ожирения характерно неравномерное распределение жировой клетчатки по телу. При болезни и синдроме Иценко-Кушинга бывает ожирение лица и туловища при истонченных конечностях, кожа тонкая, на коже видны широкие багрово-красные полосы. При недостаточной функции половых желез характерны высокорослость, высокая талия, преобладание отложения жира на бедрах, конечности полные. При гипотиреозе (микседеме) ожирение всегда сочетается с выраженной отечностью лица и конечностей.

    Различают три степени ожирения. При первой степени масса тела превышает идеальную массу тела не более чем на 29%. При второй степени ожирения избыточная масса тела составляет 30 – 49%. При увеличении массы тела более чем на 50% от идеальной говорят о третьей степени ожирения.

    Ожирение всегда вызывает расстройство деятельности органов и систем организма. Нарушается работа сердечно-сосудистой системы. Избыточное отложение жира и холестерина на стенках сосудов ведет к развитию атеросклероза, сужению просвета сосудов, ухудшению кровоснабжения сердца. У тучных людей чаще регистрируется ишемическая болезнь сердца, стенокардия, инфаркт миокарда. Да и лечению эти заболевания поддаются труднее, чем у людей с нормальным весом. Больные ожирением жалуются на одышку при нагрузке, утомляемость, сонливость, слабость. Прогрессирует сердечная недостаточность, нарушаются функции кишечника. Повышенный аппетит и жажда ведут к нарушению функции поджелудочной железы, может развиться сахарный диабет. У лиц с избыточной массой тела снижается иммунитет, наблюдаются заболевания сосудов (тромбофлебиты и флеботромбозы).

    При лечении ожирения в домашних условиях основными средствами являются диета и лечебная гимнастика. Но, прибегая к мерам, позволяющим быстро похудеть, следует заметить, что при этом кожа на теле и лице становится дряблой, обвисает. Похудеть можно при интенсивных занятиях спортом (или другими физическими нагрузками) при ограничении приема пищи. Существуют различные диеты для похудения, но необходимо помнить, что все они помогают только при экзогенно-конституциональном ожирении. При церебральных и эндокринных формах ожирения проводят лечение основного заболевания.

    Для предупреждения ожирения, особенно лицам, имеющим такую предрасположенность, рекомендуется постоянно соблюдать диету и частоту приема пищи. Есть лучше чаще дробными порциями, последний прием пищи должен быть не позднее, чем за 5 – 6 часов до сна. Основной принцип диеты при ожирении - ограничение количества высококалорийных и легко усвояемых продуктов: белого хлеба, сдобы, кондитерских изделий, конфет, макарон, картофеля, сахара, меда, варенья, сладких сортов ягод и фруктов.

Следует также ограничить употребление воды, исключить прием алкогольных напитков, особенно пива. Содержание жиров при такой диете также должно быть уменьшено, предпочтительно заменить животные жиры растительными. Вместе с тем питание должно быть полноценным и содержать достаточное количество белков, витаминов, минеральных солей. Полное голодание нежелательно, его можно проводить только по совету и под наблюдением врача.