Опухоль (новообразование), или рак – это избыточное разрастание тканей, состоящих из «переродившихся» клеток организма, утративших свою обычную форму, строение и функции.

Особенностью опухоли при раке является то, что они продолжают размножаться и после прекращения действия вызвавших их факторов. При переносе раковых клеток токами крови и лимфы в лимфатические узлы и отдаленные органы и ткани они размножаются там и дают новые разрастания опухоли, называемые метастазами.

    Онкология – это наука, которая изучает причины возникновения и процессы образования опухолей. Не следует смешивать истинные опухоли с опуханием ткани (припухлостями), вызванные различными воспалительными процессами (абсцесс, флегмона, фурункул). Различают опухоли доброкачественные (фибромы, миомы, ангиомы, полипы и др.) и злокачественные (рак, саркома и др.).

    Доброкачественные опухоли растут обычно медленно, не прорастают в окружающие органы и ткани, а лишь раздвигают и смещают их. Эти опухоли окружены капсулой, почти всегда легко доступны для хирургического вмешательства и не дают метастазов и рецидивов. Однако часто наблюдается их злокачественное перерождение при длительном течении и отсутствии лечения.

    Фибромы чаще всего поражают кожу, сухожилия, мышцы, надкостницу, матку, слизистые оболочки. Разновидностью фибром являются полипы. Полипы развиваются на слизистой полых органов – носа, матки, желудка и кишечника.

    Миомы поражают в основном мышечные ткани.

    Ангиомы представляют собой опухоли, состоящие из кровеносных и лимфатических сосудов. К ангиомам относятся сосудистые родимые пятна и мягкие бородавки.
    Онкология как наука известна давно. Упоминание о раке ученые нашли в старинных египетских папирусах. И еще: у первобытного человека, жившего более полумиллиона лет назад, ученые обнаружили рак костей нижней челюсти с помощью современных методов исследования.

    Рак – это хроническое заболевание. Злокачественные опухоли растут довольно быстро, но в начальных стадиях развития никак не проявляются. Не беспокоят больных. И люди долгое время не подозревают, что больны. В развитии и течении рака огромное значение имеет нервное перенапряжение, стресс, снижение защитных сил организма. При росте злокачественных опухолей они прорастают в соседние органы и ткани, разрушая их. Можно удалить эти опухоли путем операции, однако, только в начальных стадиях, пока опухоль не повредила весь орган. Часто после удаления злокачественные опухоли прорастают вновь. Раковые опухоли в большинстве случаев единичны.

    Развитию рака обычно предшествует какое-либо хроническое заболевание, на почве которого он и возникает (язвы, полипы, доброкачественные опухоли и др.). Также существенную роль в развитии онкологического заболевания играет наследственная предрасположенность. Однако не всегда опухоль развивается «по наследству». Развитие опухоли наступает при снижении иммунитета, при наличии факторов риска, среди которых первое место занимают вредные привычки. Доказано, что курильщики гораздо чаще болеют раком легкого, чем некурящие. Раком желудка чаще болеют лица, употребляющие в пищу горячие острые блюда, алкоголь и те, кто питается нерегулярно и всухомятку. Огромна и роль вирусов в возникновении злокачественных новообразований.

    Помимо опухолевой формы рак может иметь и язвенную форму. Доказано увеличение онкологических заболеваний в экологически неблагополучных районах. Повышение уровня радиации, канцерогенов в воздухе и почве, промышленной пыли, высокий уровень инсоляции способствуют возникновению злокачественной опухоли. Поэтому мерами профилактики рака являются здоровый образ жизни, употребление в пищу натуральных продуктов, отказ от курения и приема алкоголя, физические упражнения, закаливание с целью повышения иммунитета и укрепления организма, профилактика и лечение хронических заболеваний.