Позвоночник – это осевой скелет человека, состоит из 32 – 34 позвонков, соединенных между собой хрящами и связками с формированием сустава.

Такое суставное сочленение обеспечивает гибкость позвоночника; наличие хрящей и связок обеспечивает подвижность костей в суставе, гибкость и эластичность при движении.

Непосредственной причиной появления болей в позвоночнике служат поднятие тяжестей, неловкое движение, простуда, стресс, инфекционные заболевания и др.

Считают, что примерно 95% случаев шейного и пояснично-крестцового радикулита обусловлены остеохондрозом позвоночника.

Различают 5 отделов позвоночника:

  • Шейная часть (7 позвонков);
  • Грудная часть (12 позвонков;
  • Поясничная часть (5 позвонков);
  • Крестцовая часть (5 позвонков;
  • Копчиковая часть (3-5 позвонков).

Существует 2 вида изгиба позвоночника: лордоз и кифоз.

Лордоз - это те части (отделы) позвоночника, которые выгнуты вентрально (вперед) - грудной и крестцовый отделы.

Кифоз - это те отделы позвоночника, которые выгнуты дорсально (назад) - шейный и поясничный отделы. Позвоночник человека предназначен для движения туловища, поэтому при сокращении объема движений теряет свою эластичность и гибкость, что приводит к заболеванию остеохондрозом.

Остеохондроз – это нарушение гибкости позвоночника, при котором межпозвоночные хрящевые диски утрачивают эластичность, что сопровождается ограничением подвижности позвоночника, а также полным или частичным ущемлением корешков спинномозговых нервов (радикулитом). В результате дегенерации ткани диска снижается функция амортизации позвоночника.

Причин возникновения остеохондроза много. Это и нарушение питания, избыточный вес, злоупотребление острыми, солеными продуктами, копченостями. Длительное сидение или стояние в течение дня, особенно при неправильной посадке туловища, способствует развитию остеохондроза.

Также заболевание часто развивается вследствие обездвижения позвоночника из-за недостаточных физических нагрузок, особенно если усиленные занятия спортом резко прекратить. В сегменте пораженного диска возникает относительная нестабильность позвоночника с развитием остеофитов тел позвонков (спондилез), повреждение связок и межпозвоночных суставов (спондилоартроз). Выпячивание диска, а также остеофиты могут сдавливать корешки, вызывая корешковые боли (радикулит). Кроме того, источником как местных, так и иррадиирующих болей служат и сами поврежденные ткани позвоночника.

Существенную роль в развитии болевого синдрома при остеохондрозе играют и местные нейродистрофические изменения в сухожилиях, связках и мышцах. Эти вторичные факторы особенно демонстративны в случаях развития при радикулитах контрактур отдельных мышц, которые сдавливают периферические нервные стволы.

Первые приступы болей при остеохондрозе, вероятно, связаны с надрывом фиброзного кольца диска и повреждением капсул межпозвоночных суставов. При этом страдает преимущественно вегетативная иннервация, и боли бывают диффузными («прострелы», «миозиты»). Форма позвоночного столба такова, что максимум нагрузки падает на нижнешейные, нижнегрудные и нижнепоясничные отделы, поэтому в клинической картине проявлений остеохондроза чаще всего преобладает сдавление (компрессия) корешков на этих уровнях.

При длительной работе сидя или стоя с целью профилактики остеохондроза, рекомендуется менять положение каждые 15 – 20 минут. Для этого достаточно слегка переставить ногу, или немного наклониться. При сидении важно опираться на спинку стула так, чтобы поясничный отдел позвоночника полностью соприкасался со стулом; это уменьшает нагрузку на позвоночник. Особенно это важно выполнять водителям, сидеть за рулем автомобиля нужно в удобном положении. Это является не только профилактикой остеохондроза, но и предупреждает ДТП.

    Клиническая картина радикулита разных отделов позвоночника и рекомендации по лечению изложены в разделе «Нервные и психические болезни».